La posible relación entre el dolor de cabeza y el dolor de muelas

Si sufres tanto un dolor de cabeza como un dolor de muelas, es natural que te preguntes si ambos síntomas están relacionados. Tal vez el dolor de muelas esté desencadenando el dolor de cabeza, o tal vez la combinación de dolor de cabeza y dolor de muelas indique un problema de salud subyacente, como una infección sinusal o una disfunción de la articulación temporomandibular.

Profundicemos en algunas de las posibles conexiones entre el dolor de cabeza y el dolor de muelas, y lo que esto puede significar para su cuidado.

Dolor de muelas que desencadena una migraña

Hay muchos culpables detrás de un dolor de muelas, como caries, dientes agrietados o muelas del juicio impactadas, por nombrar algunos. Si estas afecciones no se tratan, una persona también puede desarrollar una migraña, un dolor de cabeza palpitante, a menudo unilateral, que puede estar asociado a náuseas, vómitos y/o sensibilidad a la luz o al sonido.

Problemas comunes que pueden causar dolor de muelas y migraña.

Clínica Dental Sorias - Blog - La posible relación entre el dolor de cabeza y el dolor de muelas - Dolor de cabeza en vista de cerebroLos expertos sospechan que la forma en que los dolores de muelas provocan migrañas está relacionada con el nervio trigémino, que es el quinto de los 12 nervios craneales. El nervio trigémino proporciona sensibilidad a la mayor parte de la cara, incluyendo el labio superior e inferior, los dientes y las encías.

Dado que se cree que el nervio trigémino desempeña un papel importante en la patogénesis de la migraña, tiene sentido que una afección dental subyacente pueda irritar la rama del nervio trigémino que la suministra y, por tanto, desencadenar una migraña.

Migrañas

Dolor de muelas referido a la cabeza. Además de que un dolor de muelas desencadene una migraña, la caries dental o la enfermedad avanzada de las encías pueden “remitir” el dolor a la cabeza.

Dolor referido significa que sientes una sensación dolorosa en una zona del cuerpo distinta de la parte del cuerpo que realmente causa el dolor. De nuevo, esto se debe a las numerosas conexiones nerviosas (a través del nervio trigémino) que conectan los dientes y otras estructuras faciales con el cerebro.

No es infrecuente que una persona acuda a su médico por dolores de cabeza de tipo tensional o migrañas cuando en realidad está experimentando un problema dental.

Bruxismo

Clínica Dental Sorias - Blog - La posible relación entre el dolor de cabeza y el dolor de muelas - Mujer con dolor de cabeza y muelasUn ejemplo clásico de dolor referido a la cabeza por los clientes es el bruxismo, por el que las personas aprietan o rechinan los dientes. Esto suele ocurrir por la noche.

El dolor de cabeza resultante del bruxismo suele ser un dolor sordo que rodea la cabeza o se produce detrás de los ojos. Los dientes y los músculos de la mandíbula doloridos, así como los chasquidos en la articulación de la mandíbula o los problemas para abrir y cerrar la boca, también son habituales en esta afección.

Lo que hay que saber sobre el bruxismo

En muy raras ocasiones, una afección dental no tratada puede causar una infección grave y potencialmente mortal denominada trombosis del seno cavernoso, que provoca un fuerte dolor de cabeza, que a menudo se siente detrás del ojo o en la frente.

Además de un fuerte dolor de cabeza, otros síntomas de la trombosis del seno cavernoso son:

  • Fiebre alta
  • Debilidad del movimiento ocular (por afectación del tercer, cuarto y/o sexto nervio craneal)
  • Hinchazón del párpado
  • Protuberancia del globo ocular (llamada proptosis)
  • Problemas de salud subyacentes

Hay algunas afecciones que pueden causar tanto un dolor de cabeza como un dolor de muelas, pero que en realidad no están relacionadas con un trastorno dental o primario del dolor de cabeza (como la migraña o la cefalea tensional).

Infección de los senos paranasales

Clínica Dental Sorias - Blog - La posible relación entre el dolor de cabeza y el dolor de muelas - Dolor de cabeza en vista de cráneoUna infección de los senos paranasales puede causar molestias en uno o varios dientes, especialmente en los superiores, ya que están situados justo debajo del seno maxilar (situado detrás de los pómulos).

Además del dolor de dientes, un dolor de cabeza localizado en la cavidad sinusal afectada y que empeora al inclinarse hacia delante es un síntoma común de una infección sinusal.

Otros signos y síntomas de infección sinusal son:

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Congestión nasal y secreción purulenta (con pus)
  • Presión en el oído
  • Mal aliento

Síntomas y complicaciones de la infección de los senos paranasales

Clínica Dental Sorias - Blog - La posible relación entre el dolor de cabeza y el dolor de muelas - Dolor de cabeza focalizadoEl trastorno de la articulación temporomandibular (ATM o TTM), que se refiere a un problema dentro de la articulación de la mandíbula (situada delante de la oreja) y los músculos que la rodean, es otra afección que los dentistas ven con frecuencia, ya que suele causar dolores de muelas.

Además de los dolores de muelas, la ATM suele provocar dolores de cabeza, que suelen describirse como un dolor que empieza cerca de la oreja y se desplaza hacia la mandíbula, la sien o el cuello. Estos dolores de cabeza suelen desencadenarse con movimientos de la mandíbula, como masticar o abrir y cerrar la boca.

¿Está la ATM detrás de tu dolor de mandíbula?

La neuralgia del trigémino es un trastorno de dolor caracterizado por la irritación del nervio denominado con el mismo nombre que la neuralgia. Este trastorno provoca un dolor facial insoportable y punzante que casi siempre es unilateral.

En muchos casos, el dolor se siente a lo largo de la mandíbula superior o inferior, por lo que a veces las personas acuden primero al dentista, creyendo que sufren un absceso dental. De hecho, no es raro que una persona se someta a una o más endodoncias o extracciones dentales innecesarias antes de recibir el diagnóstico de neuralgia del trigémino.

Cuándo consultar a tu odontólogo

Clínica Dental Sorias - Blog - La posible relación entre el dolor de cabeza y el dolor de muelas - Mujer con dolor de muelasSi sufres un nuevo dolor de muelas y/o de cabeza, asegúrate de consultar a tu odontólogo. Averiguar el diagnóstico subyacente puede ser un proceso complicado, incluso para los profesionales de la salud, así que sea persistente.

Por ejemplo, si te has sometido a procedimientos dentales para el dolor de muelas y no has obtenido alivio, es razonable que hables con tu médico de atención primaria para que te vea un especialista, como un especialista en dolores de cabeza, un neurólogo o un otorrinolaringólogo.

Al final, llegar al fondo de su dolor de muelas y/o de cabeza puede ser un proceso tedioso y difícil. Sin embargo, tranquilízate: una vez diagnosticado, puedes seguir adelante con un plan de tratamiento.

Ese plan puede ser tan sencillo como empastar una caries o tomar un antibiótico para una infección de los senos paranasales, o más complejo (pero factible), como llevar un protector nocturno y prevenir los factores desencadenantes del bruxismo.